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斎場と火葬場の違い

ブログ斎場と火葬場の違い

「斎場と火葬場の違いって何ですか?」と時々ご質問を受けることがあります。簡単に2つの違いをご説明すると、以下の様になります。

斎場は、【お葬式を行う場所】
別の言い方では、「葬儀式場・葬儀場・葬儀会場・葬祭場・セレモニーホール」などと言われます。一般的には、「葬儀式場」と呼ばれることが多いです。場合によっては、寺院やご自宅、集会所も斎場と言えます。

火葬場は、文字通り【火葬を行う場所】
大阪府内の火葬場は、ほぼ100%市区町村が運営する公営火葬場です。基本的に各市区町村ごとに火葬場が1か所あります。堺市の火葬場は、堺市立斎場(堺市堺区)になります。
※「なぜ、堺市立“火葬場”ではなく、堺市立斎場なのか?」は後でご説明します。

この様に、【斎場】と【火葬場】は異なります。
しかし、

  • 「斎場は、お葬式をする場所でしょ?」
  • 「斎場は、火葬場のことだよ!」

という様に、【斎場=葬儀式場または火葬場】両方の意味で使われる場合もあります。それには、理由があります。実際には、あまり問題ありませんが、ご興味のある方は続きをご覧ください。

斎場(葬儀式場)には、公営と民営があります

まず、斎場=葬儀を行う場所=葬儀式場には2種類あります。
市町村が運営する「公営斎場」と、民間企業(葬儀社・寺院など)が運営する「民営斎場」です。

公営斎場は、一般的に「◯◯市立斎場」・「◯◯市営斎場」などの名称です。堺市の公営斎場は、堺市立斎場です。大阪市の公営斎場は、大阪市立瓜破斎場や大阪市立北斎場など、合計5つあります。

公営斎場は、近年主流である家族葬に最適な式場が多く、また使用料も低価格であるため、非常に人気です。市民の方が利用する場合、使用料も低価格です。

一方、民営斎場は、民間企業(葬儀社・寺院など)が所有している建物です。一般的には、「◯◯会館・◯◯メモリアルホール・◯◯家族葬ホール」という名称の建物になります。豪華で設備が充実した建物も多いですが、使用料も高額です。

火葬場は、ほとんどが公営です

次に、火葬場について。大阪府内の火葬場は、ほぼ100%公営です。各市区町村が運営しています。
※一部、昔からの墓地内に火葬場が残っている地域もあります。

基本的には、故人様の住所地の火葬場を利用します。市民料金が適用されるためです。

  • 堺市の火葬料金=2万円(故人が堺市民:大人の場合)
  • 大阪市の火葬料金=1万円(故人が大阪市・八尾市民:大人の場合)
  • その他大阪府下の火葬料金=数千円~2万円

ただし、火葬場がない市区町村もあります。その場合は、近隣の火葬場を利用することになります。

火葬場が“併設”された斎場が増加

以前は、火葬場は単独の施設(火葬だけの役割)が多く、お葬式では斎場(葬儀式場)から火葬場へ、霊柩車やマイクロバスでの移動が必要でした。

しかし、最近では「斎場(葬儀式場)と火葬場」が併設された公営斎場の新設(建て替え)が増えています。斎場・火葬場が同じ敷地内にあり、徒歩移動で済みます。

堺市内では、堺市立斎場。大阪府市内では、瓜破斎場・北斎場・小林斎場・鶴見斎場・佃斎場の5か所。その他に、高石斎場・河内長野市営斎場などが、火葬場が併設された公営斎場(葬儀式場)になります。
※関東では火葬場併設の民営斎場もあります。

この様に、『◯◯斎場』という名称でも、斎場(葬儀式場)だけでなく、火葬場も一緒に完備されている斎場が一般的になってきました。そのため、地域によっては『斎場=葬儀式場・火葬場』の両方を指す言葉として使われます。

火葬場だけなのに、「◯◯斎場」?

最初にご説明したように、【斎場=お葬式を行う場所=葬儀式場】です。堺市立斎場や大阪市立斎場は、「斎場(葬儀式場)でもあり、火葬場も完備」ですので、『◯◯斎場』で間違いありません。

しかし、『◯◯斎場』という名称でも、「斎場がなく、火葬場のみ」の施設もあります。火葬だけを行う施設のため、葬儀は行えません。

この場合、『◯◯火葬場』が正確な名称と思いますが、多くの火葬場が『◯◯斎場』という名称を使用しています。

  • お葬式を行う場所(葬儀式場) = 斎場
  • 公営斎場 = 葬儀式場+火葬場 = 斎場
  • 火葬場(斎場なし) = 「◯◯火葬場」ではなく、「◯◯斎場」 = 斎場??

つまり、火葬場自体が『◯◯火葬場』ではなく、『◯◯斎場』という名称を使用していることが、「斎場?火葬場?どう違うの?」と困惑する1つの原因だと思います。

どちらでもOK

辞書などで「斎場」の意味を調べると、

  1. 儀式が行われる場所。本来神道用語で、祭祀・儀式を行う場所を意味した。
  2. 現代の日本では転じて主に葬儀(葬式)を行える施設を示す。

確かに、「1.祭祀・儀式を行う場所」という点では、火葬場でも「短時間のお別れ(儀式)」が可能ですので、その意味では火葬場も斎場と言えると思います。

「火葬場と斎場が併設された施設の増加」や「火葬場だけなのに、◯◯斎場」などの理由により、最近では斎場と火葬場の線引きが曖昧です。しかし、「斎場=葬儀式場・火葬場」どちらの意味で使ったとしても、あまり問題ないと思います。ちょっとした豆知識として、頭の片隅に覚えておくのも良いのではないでしょうか。

お住まいの地域の公営斎場

斎場(葬儀式場)と火葬場が併設された公営斎場は、非常に便利でおすすめです。
インターネットで、「お住まいの地域 斎場」と検索すれば、【◯◯斎場】という施設が見つかります。ただし、【葬儀式場の有無】をチェックしましょう。

詳しくは、各市町村のホームページにも掲載されていますので、ご覧ください。
※ホームページの「お悔やみ」や「亡くなったら」というカテゴリに斎場情報が掲載されています。

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