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初盆(新盆)

ブログ初盆(新盆)

初盆(はつぼん)は、故人様の【四十九日法要(忌明け法要)が終わった後に迎える初めてのお盆】です。地域によっては、新盆(にいぼん・しんぼん・あらぼん)とも呼ばれます。

「今年のお盆が初盆になるか?」は、「四十九日法要を終了しているか?」で判断します。
四十九日法要をすでに終え、お盆を迎える場合は、その年のお盆が“初盆”です。
四十九日法要をまだ終えていなくて、お盆を迎えた場合は、翌年のお盆が初盆となります。

  • 四十九日法要をお盆の【前】に終了 → その年のお盆が初盆
  • 四十九日法要がお盆の【後】になる → 翌年のお盆が初盆

お盆の時期には「ご先祖様や故人の霊が帰ってくる」とされています。つまり、初盆は「故人の霊が初めて帰ってくる」ということになりますので、普段のお盆よりも丁寧に供養します。

一般的には、飾り付け・お供え物の準備・僧侶による読経・会食など、初盆にはきちんと法要を行いますが、ご家族が望まなければ必ずしも盛大にする必要はありません。都市部では小規模な法要が増加傾向にあり、ご家族・親族だけで故人様を偲ぶというのも良いと思います。

お盆の時期は、地域により異なります

お盆の時期は、地域により「8月盆・7月盆・旧暦に従ったお盆」と異なります。
全国的には、8月15日を中心とする「8月盆(8月13日~16日)」の4日間が一般的です。

ご自身が「今年は、初盆じゃないな。」と考えていても、地域によっては「1か月のズレ」がありますので、初盆となる場合もあります。

お盆の時期

  • 8月盆:8月13日~16日(全国的なお盆の時期)
  • 7月盆:7月13日~16日

その他、地域により時期が異なります。

 

初盆の準備・手配

1.初盆(法要)を行う場所を決める

菩提寺の僧侶を招く場合は、相談の上で日程を決めましょう。
ご自宅以外の法要場所(寺院・仏事料理店など)は、お盆の時期はすぐに予約が埋まってしまいます。できる限り早く場所を押さえましょう。

2.ご家族・親族などへの案内・連絡

日程が決まり次第、ご家族・親族へ連絡をしましょう。
以前は、往復ハガキでの出欠確認が一般的でしたが、最近では家族葬の増加にともない、少人数での法要も多くなりました。ご家族のみでしたら、電話連絡でも問題ありません。

3.お食事の手配

法要後にお食事(お斎)をされる場合は、忘れずにお部屋・料理の手配をしましょう。また、僧侶が同席されるかどうかも事前に確認しましょう。

4.飾り付け

宗派や地域による風習・慣習により、一概に正解はありませんが、代表的なものは以下の4つです。
お盆の「飾り」や「法要の仕方」は宗派によって異なりますので、詳しくは菩提寺の僧侶にご相談ください。
※浄土真宗では、精霊棚や迎え火などを行わないとされています。

精霊棚(しょうりょうだな)

お盆の期間中に位牌やお供え物などを置く小さな棚のことです。盆棚とも呼ばれます。最近では、お盆の時期が近づくと仏壇店やインターネットなどで、精霊馬や提灯などを含めたコンパクトサイズのお盆セットが販売されています。

精霊馬(しょうりょううま)

精霊棚に供える「馬」と「牛」のことです。麻幹や割り箸を「足」として、キュウリに付けたものが馬、ナスに付けたものが牛になります。「早く帰ってきて、ゆっくり帰ってね」という願いが込められています。

盆提灯

ご先祖様の霊が道に迷わないように目印として飾ります。通常のお盆では絵柄の入った提灯を用いますが、初盆は「白提灯」を用います。飾る場所は、精霊棚の横や玄関、軒先です。最近では安全性の高いLEDタイプの提灯も販売されています。

迎え火・送り火

盆提灯と同じ役割です。玄関先などで、焙烙皿の上でオガラ(麻幹)を焚きます。「盆入り」の13日に迎え火、「盆明け」の16日に送り火を行います。有名な京都五山送り火も、毎年8月16日の夜に行われています。

お盆の正式な飾りつけを全て準備することは、とても大変です。
また、現在のライフスタイルでは危険性が高く、不可能な項目もあります。一般的には、お仏壇をきれいにして、お花・供物を準備するだけで十分だと思います。無理をせずに、できる範囲で準備をしましょう。

 

僧侶への御布施

日程調整や連絡に慌ただしく、つい準備を忘れてしまう方が多い御布施。
法要当日に「持ってくるのを忘れた!!」ということも少なくありませんので、ご注意ください。
御布施の金額は、寺院(僧侶)様のお考えや、日頃のお付き合いの度合い等によって異なります。平均的には3~5万円程が多いようです。
また、御布施とは別に「お車代」や「お膳料」も必要となる場合があります。

  • 御布施
    平均3~5万円
  • お車代(自宅に来てもらう場合)
    5,000円~10,000円
  • お膳料(法要後の食事に参加されない場合)
    5,000円~20,000円

御布施を渡すタイミングは、法要の前後どちらでも問題ありません。切手盆(きってぼん)の上に乗せてお渡しするか、または袱紗(ふくさ)から取り出してお渡ししましょう。

 

まとめ

初盆は、必ずしも盛大に行う必要はありません。慣習や体裁も大切ですが、お盆の基本は「ご先祖様や故人に対して感謝・供養する」ですので、初盆も大切なのは「故人を偲ぶ気持ち」です。

ご家族・親族が集まり供養することが一番だと思いますが、各家庭の状況・事情はさまざまです。あまり無理をせず、各家庭で故人を偲ぶというのも、とても良いことだと思います。

 

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