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繰り上げ初七日法要

ブログ繰り上げ初七日法要

初七日法要とは、命日(または命日の前日)から数えて7日目に行われる法要です。そして、命日から四十九日法要までの間を「中陰(ちゅういん)」といい、本来は7日毎に合計7回法要を行います。

  • 1回目:初七日法要( 7日目)
  • 2回目:二七日法要(14日目)
  • 3回目:三七日法要(21日目)
  • ・・・
  • 6回目:六七日法要(42日目)
  • 7回目:四十九日法要(49日目)

初七日法要は、告別式に繰り上げる

本来、初七日法要は命日から7日目です。しかし、お亡くなりになった翌日にお通夜、次の日に告別式という葬儀日程の場合、葬儀終了の4日後に当たります。葬儀日程が遅れれば、1~2日後になります。

再度ご親戚が集まるのは大変です。そのため、初七日法要だけは繰り上げて、葬儀当日(告別式と同じ日)に行うことが一般的になりました。

※初七日までの数え方は、「命日を1日目と数える」・「命日の前日を1日目と数える」など、地域や寺院によって異なります。

二七日~六七日法要は省略
最近では、「初七日法要を繰り上げ、二七日~六七日法要を省略し、最後の四十九日法要(忌明け)に再度ご親戚が集まる」という方が最も多いと思います。

 

繰り上げ初七日法要は2種類

初七日法要を告別式と同じ日に繰上げると説明しましたが、繰り上げ初七日法要には2種類あります。

  1. 告別式・火葬・収骨を終えた後に行う(一般的な繰り上げ初七日)
  2. 告別式終了後に続けて行う(式中初七日)

一般的な繰り上げ初七日

「1.火葬・収骨を終えた後に行う」が、一般的な繰り上げ初七日です。
●告別式→出棺・火葬→収骨→初七日法要→帰宅

収骨を終えた後、葬儀会場やご自宅・寺院にて初七日法要を行います。世間で、【繰り上げ初七日法要】と言われるのは、このパターンです。

式中初七日

一方、「2.告別式終了後に続けて行う」パターンが徐々に増えています。
●告別式→初七日法要→出棺・火葬→収骨→帰宅

火葬前に初七日法要を済ませますので、収骨を終えた直後にご帰宅となります。この様な繰り上げ法要を【式中初七日(しきちゅうしょなのか)】または【繰り込み初七日】と言います。

 

今後は、式中初七日が増加

今後は、【2.式中初七日】がさらに増加すると考えられます。
最大のメリットは、「1.火葬・収骨を終えた後」と比べると、1~2時間ほど時間短縮が可能です。

告別式の開式が遅い場合や火葬時間が長時間かかる火葬場の場合、収骨後の初七日法要では、終了時間が17時~18時になります。そのため、遠方から来られる親族がいる場合、式中初七日を選択される方が非常に多いです。
※式中初七日を行うには、菩提寺(寺院)の承諾も必要です。

 

菩提寺(お寺)の承諾も必要

繰り上げ初七日法要が一般的になり、多くの寺院(僧侶)様が経験済みですので、ほぼ問題なくご理解くださいます。ただし、初七日法要の本来の意味からは外れているため、反対される可能性もゼロではありません。

式中初七日は、特に注意

特に、「2.式中初七日」は、反対される可能性が高くなります。
本来、初七日法要は故人様が【遺骨】になった状態で行う法要です。しかし、「2.式中初七日」では、まだ火葬も終了していません。そのため、寺院様によっては固く反対される場合があります。

お付き合いのあるお寺(菩提寺)がある方は、最低限、お通夜の時点で「式中初七日でお願いしたいのですが…」と相談されることをおすすめします。

 

お坊さん(僧侶)の本音

実際に、繰り上げ初七日について、何人かの僧侶へ尋ねたところ

  • 「繰り上げ自体、本来の初七日から逸脱してるが、合理性を考えれば理解できる」
  • 「時代に合わせて葬儀内容も変化しているので、法要の変化も必要」
  • 「色々な事情も理解できるが、式中初七日は(仏教上)完全におかしい」

という回答でした。

本当はダメだけど…

「火葬・収骨後の初七日法要は、ご家族の都合・日程的に理解できるが、式中初七日は本当はダメ!」という僧侶が多数でした。その反面、「時代の変化、檀家さんの希望に合わせることも必要」という気持ちもあるようです。

葬儀も法要も、時代と共に合理的に変化した部分はあります。「自宅葬や自治会館での葬儀→斎場葬(ホールでの葬儀)」、「一般葬→家族葬」もその一例です。

法要に関しても変化があり、部分的に省いたり、一切しない方もいます。近年、1日葬・直葬(火葬式)・無宗教葬などの新しい葬儀スタイルが誕生し、広く受け入れられました。儀式的に矛盾していても、最も大切なのは、「送る側の気持ち」だと思います。

 

繰り上げ初七日での御布施の金額は?

葬儀(通夜・告別式の2日間)での御布施の相場は、「15~25万円(※当社データ)」です。
内容は、「枕経・通夜・告別式・繰り上げ初七日法要・標準的な戒名(法名)・お膳料・お車料」までを含みます。そして、基本的に【繰り上げ初七日】のお勤め分も含まれています。

「1.火葬・収骨後の繰り上げ初七日」の場合

告別式が終了し、2~3時間後に初七日法要を行いますので、1日に2度のお勤め・来場となります。そのため、寺院様によっては、「初七日法要分は、別途◯万円(※)」となる可能性もあります。
※1~3万円程

「2.式中初七日」の場合

告別式・初七日法要を一度に済ませる式中初七日では、御布施が少し安くなる?と思われるかもしれませんが、基本的には安くはならないとお考えください。ただし、初七日法要分を別途請求される可能性は低いと思います。

御布施の金額は、基本的に寺院様の考え次第です。しかし、“できる範囲での御礼”が、御布施の本来の意味です。
御布施の金額を尋ねても失礼には当たりませんし、家庭の事情を考慮せずに高額な御布施を提示された場合は、「無理です!」と言うことも必要です。

 

どちらを選択するかは自由

「1.繰り上げ初七日」・「2.式中初七日」、どちらを選択されるかは、ご家族様の自由です。
その上で、菩提寺(お付き合いのある寺院)へご相談ください。ご家族・親族の都合をきちんと話せば、快く了承してくれると思います。

また、葬儀は地域により慣習が異なります。繰り上げ初七日・式中初七日は、都市部では認知されていますが、ご存知ない方も沢山いらっしゃいます。

高齢・地方から来られるご親族の中には、「式中初七日!?何だそれは!」と驚かれるケースも稀にありますので、事前に簡単に説明することがおすすめです。

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