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遺言書が複数見つかった場合

ブログ遺言書が複数見つかった場合

遺言書は、自由に何度でも書き直しが可能です。また、遺言書は1枚だけ!という決まりもありません。
内容を定期的に見直したり、作成後に生活状況や考えが変わったりすることもあります。そのため、複数の遺言書が見つかることは、決して珍しいことではありません。

もし、複数の遺言書が見つかった場合、
1つの遺言書だけ有効?
すべての遺言書が有効?
・・・
どの遺言書が有効になるのでしょうか?

日付が最新の遺言書が有効

遺言書の書式は厳格に定められていて、必ず「日付」が記載されています。法律では、最新の日付の遺言書が有効と定められています。新しい遺言書によって、古い遺言書の内容が取り消されたものと見なされるからです。

例えば、遺言書Aと遺言書Bが見つかり、
A:「財産◯◯を□□に相続させる」
B:「財産◯◯を△△に相続させる」
と【同じ財産◯◯】に関する内容で重複している場合、最新の日付の遺言書が有効となります。
※ただし、遺言書A・Bともに法的に有効であると判断された場合。

遺言書が複数ある場合(民法1023条)
「前の遺言が後の遺言と抵触する時は、その抵触する部分については、後の遺言で前の遺言を撤回したものとみなす。」

古い遺言書も有効

原則、「日付」が最新の遺言書が、より故人の意思を表しているため有効です。しかし、あくまで“同じ内容”に関する遺言書であれば、最新の遺言書の内容が有効になるということです。

つまり、重複しない内容であれば、古い遺言書に書かれた内容も有効です。遺言書が3通あれば、3通すべてが有効になるケースもあります。最新の遺言書以外がすべて無効になるわけではありません。
各遺言書の内容に“抵触する部分(内容に矛盾・重複)”が無いのなら、各遺言書は有効となります。

2通の遺言書が、異なる財産について書いている場合

例えば、日付が異なる遺言書が2通見つかった場合。
■古い遺言書では、財産Xを長男へ相続させる内容。
■新しい遺言書では、財産Yを次男へ相続させる内容。
日付の違いはありますが、【財産X】と【財産Y】は異なり、両立可能です。遺言内容に抵触(重複)する部分が無いため、どちらの遺言書も有効になります。

2通の遺言書が、同じ財産について書いている場合

反対に、
■古い遺言書では、財産Xを長男へ相続させる内容。
■新しい遺言書でも、同じ財産Xを次男へ相続させる内容。
両方とも、【同じ財産X】に関する内容として抵触(重複)する事になり、両立は不可能です。この場合、新しい遺言書で古い遺言書を撤回したと考えられます。つまり、新しい遺言書が有効となり、財産Xは次男へ相続されます。

遺言書の種類が異なる場合でも効力は同じ

一般的に遺言書は、「自筆証書遺言」と「公正証書遺言」のどちらかです。
※もう1つの秘密証書遺言はあまり利用されません。

●自筆証書遺言は、自分で作成する遺言書。
●公正証書遺言は、公証役場で公証人に作成してもらう遺言書です。

2つを比べると、公正証書遺言は公証人という専門家が作成し、原本が公証役場で保管されますので、法的に自筆証書遺言より強い効力がある感じがしますが、遺言書としての効力は同じです。

公正証書遺言を作成後に、自分で自筆証書遺言を作成し、正しい書式(書き方)で法的に有効であれば、後で作成された自筆証書遺言が有効になります。

すべてを保管し、専門家へ相談

複数の遺言書が見つかった場合は、1通の場合よりもかなり複雑になります。
場合によっては、公正証書と自筆証書が入り混じるケースもあります。公正証書以外の遺言書の場合は、家庭裁判所での検認も必要です。

複数の遺言書を発見した場合は、すべての遺言書をきちんと保管し、自分以外の相続人にも必ず連絡をしましょう。
その上で、専門家・公証役場・家庭裁判所への相談をおすすめします。

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